降级后想立马升入英超到底有多难?

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降级后想立马升入英超到底有多难?

在英国足球体系里,英超联赛的升降级制度是这样的:排名英超联赛最后3名的球队降入英冠联赛,而英冠联赛的前两名以及一支通过升级附加赛决胜出来球队则升入英超联赛。从2012-2013赛季以来,有10支不同的球队升入英超联赛,每支球队都取得了不同程度的成功。水晶宫在最近升入英超后的前两个赛季(2013-2014赛季和2014-2015赛季)取得了创纪录的成绩。此外,穆里尼奥二进宫切尔西后的第一个赛季,水晶宫可是1比0战胜过穆帅的球队,并且在塞尔赫斯特公园球场,水晶宫3比3战平利物浦的比赛,给红军的夺冠希望给予了非常沉重的打击。如果再往后回顾一下,你会发现2014-2015赛季升入英超联赛的莱斯特城在那个赛季的尾声创造了奇迹,在最后9轮联赛中莱斯特城拿到了27分总分中的22分,从积分榜的最后一名一路杀到第14名,随后大家都知道发生了什么样的故事。

但是另一方面,不是每一支球队都能拥有如此出色的表现了。卡迪夫城在2013-2014赛季的下半程比赛中只取得了3场胜利,而雷丁则在2012-2013赛季的最后11轮比赛中只拿到了5分(总分是33分)。这些球队都可以算是“yo-yo俱乐部”。yo-yo俱乐部是英国足坛的一个术语,主要指那些经常升降级的球队。伯恩利、赫尔城和诺维奇这三支球队都在yo-yo俱乐部这一榜单之内。这3家俱乐部都在降级之后立马又升入英超联赛,他们的故事表明立马杀回英超联赛是完全可以做到的,但是像卡迪夫城、女王公园巡游者(QPR)和雷丁这样的球队则在降级之后的第一个赛季排名英冠联赛第6名以后(无缘升级)。所以既然有球队证明降级之后可以立马升入英超,但是为什么不是所有的球队都可以做到呢?难道刚刚降级的球队不是拥有最好升级的机会吗?

在英超联赛效力,你可以在斯坦福桥、老特拉福德和酋长球场这样的顶级球场里与阿圭罗、桑切斯和阿扎尔这些顶级前锋进行较量,或者你可以每隔三天飞往全国各地去挑战孔帕尼、特里、科斯切尔尼这样的顶级后卫,这也是为什么没有球员会希望踢英冠而非英超。首先对一名教练来说,降级后球员们的情绪非常沮丧,如何让队员们振作起来,迅速反弹,重拾返回英超联赛的信心,这是一项非常艰巨的任务。降级并不意味着下个赛季的比赛场次会减少,其实降级意味着一个新的一年,你需要去除前一个赛季遗留的不幸,然后向世人证明你确实属于英超联赛。

当一名球员和刚刚升级的球队签约,那么球迷们对他们的期望是非常高的,他们会期望球队的新援单赛季攻入20粒进球并带领球队保住联赛席位的前锋;成为球队中场的关键球员,给队友创造破门得分机会;或者成为球队一夫当关万夫莫开的门神,帮助球队赢得更多的积分,总之球迷们对新援是满心期待。当这些新援的表现无法达到人们的期望时,便开始出现对他们的质疑(理直气壮的)。最典型的的例子便是加里-梅德尔。

梅德尔是在2013-2014赛季开始前以1100万英镑的身价从塞维利亚加盟刚刚升入英超的卡迪夫城。当时俱乐部为他付出了创纪录的最高转会费,卡迪夫城当然希望梅德尔能够发挥自己的全能性和激情的踢球风格来提升自己保级的希望。但是梅德尔却没能够做到这一点,那一年卡迪夫城联赛垫底,惨遭降级。让我们更加细致地分析一下梅德尔在那个赛季的数据统计,梅德尔平均每场比赛的传球数不到46次(Whoscored统计为53.6次),场均可以创造7次机会(原文此处有误,Whoscored统计为0.2次),射门精度只有少得可怜的17%。第二个赛季初,梅德尔以1000万英镑的身价被卖给了国际米兰,这比引入时的转会费要少100万英镑。和在卡迪夫城平庸的数据统计相比,梅德尔第二个赛季在国际米兰平均每场比赛的传球数上升到52次,场均创造机会方面差不多是卡迪夫城时期的两倍,射门精度也达到了33%。

有些球迷可能会说,梅德尔在国际米兰有适应的时间,并且身边拥有一帮更加出色的队友,但是作为一名中场球员,可以让自己的数据统计翻倍增加,这是相当惊人的。本质上,梅德尔还是他自己(并没有多大变化)。如今梅德尔在蓝黑军团的处境比较挣扎,其实当初梅德尔是需要在卡迪夫城一场接一场参加比赛的(以便达到最佳状态)。如果梅德尔当初每周都可以有所进步的话,那么他会不会可以帮助卡迪夫城拿到保级所需的7分?

现在需要谈到一个更容易让人理解的球队阵容问题:疲劳。无论是身体上还是精神上,所有的球员最终都会在某种程度上感到疲劳。让我们以诺维奇门将约翰-鲁迪为例。当诺维奇在2013-2014赛季降级的时候,鲁迪便是球队的门将(现在依旧还是),随后诺维奇在2014-2015赛季升入英超,然后在2015-2016赛季诺维奇又再次降入英冠。2013-2014赛季,鲁迪打满了所有38场英超联赛,丢掉62个球,在12场比赛中保持了清白之身(这一成绩与德赫亚和斯佩罗尼一起并列英超联赛第7)。第二年的英冠联赛,鲁迪同样打满了所有的联赛(46场),此外还参加了3场英超升级附加赛,这使得鲁迪的比赛场次达到了49场。鲁迪在所有的比赛中总共丢掉了50球,此外还在15场比赛中零封对手。诺维奇随后升入英超联赛。2015-2016赛季,诺维奇只丢掉了44球,但是鲁迪的数据却大幅下滑,上个赛季的鲁迪只出场了27次,而且只在3场比赛中力保球门不失。

这意味着鲁迪在诺维奇的3年时间里总共参加了114场联赛。这相当于整整踢满了3个赛季的英超联赛,这对于任何一名球员来说都是极大的比赛负担,不管你处于什么样的年纪,拥有什么样的状态,在球队担任什么样的位置都是如此。如果你再算上鲁迪前两个赛季的2次杯赛出场,那么他在两年时间里的比赛场次接近80场。诺维奇2013-2014赛季降级后,鲁迪也因此无缘三狮军团,这在一定程度上对鲁迪的心理也产生了影响。

弗格森曾经说过:“进攻可以让你赢得比赛,防守可以让你赢得冠军。”这句话同样适用于经历了升降级的球员们,因为一名疲惫的前锋通常可能由于状态不好无法得到媒体聚光灯的关注,但是一名疲惫的门将则始终活在放大镜下。此外过去3位英冠联赛的最佳射手只有1位在赢得奖项的当年率领球队成功升级。状态下滑很快就会遭到指责,但是我们却很少分析背后的原因。

关键球员的出走对任何球队来说都是非常艰难的。这些关键球员身上都有一种魔力,可以帮助球队拿到本不该属于他们的积分。当球队降入英冠联赛,大多数球队都会将球队中的高薪水球员出售或者租借出去,这些球员大多数也是他们队内水平最高的球员。本赛季初,纽卡斯尔联就将队内的维纳尔杜姆出售给利物浦,穆萨-西索科出售给托特纳姆热刺,此外还将蒂姆-克鲁尔租借给了阿贾克斯。球队这么做有好几种理由;首先在英冠联赛的收入肯定无法和在英超联赛的收入相提并论(电视转播收入和门票收入)。其次还因为队内一些球员觉得自己的能力出众不适合待在第二级别联赛,而且一些球队通过出售当家球星,利用空闲出的高薪水来提升球队水平,或者用一些较低的转会费来购买其他球员。从财政的角度来看,这是一个明智的举措,因为资金管理不善可能会导致球队(朴茨茅斯的名字浮现在我们的脑海),但是从足球的角度来看,这一举措可能会出现适得其反的效果。明星球员对球队的表现具有非常重要的影响。以查理-奥斯汀和QPR为例。2014-2015赛季结束后,奥斯汀跟随QPR一起降入了英冠联赛,当年夏天的转会窗口奥斯汀一直留在队中(尽管有不少伤病问题,并且传言声称奥斯汀可能在夏天转会铁锤帮西汉姆联。

奥斯汀在2016年1月16日加盟了英超球队南安普顿。奥斯汀离开球队后,QPR还剩下20场联赛,但是他们最后只取得了其中7场比赛的胜利,只拿到了60个积分中的29分。QPR最后只能在英冠联赛中排名第12,距离第6名(可以参加升级附加赛的名次)相差14分。14分其实就是5场比赛的胜利(或者4场比赛的胜利)再加上2场平局(如果运气站在你这边的话)。奥斯汀上一次在QPR打满整个英冠联赛的赛季,从2013年1月18日开始,奥斯汀帮助球队多拿了18个积分(相比于奥斯汀离开QPR的时间,这是最接近、最有参考意义的日期)。如果以前奥斯汀可以帮助QPR赢得了那么多的积分,那么谁能否认他不会再次做到这一点呢?当然,各支球队的实力都有所变化,但是奥斯汀是一个值得信任的射手,可以帮助QPR闯入英超升级附加赛。这显示出像奥斯汀这样的球员是一名如何关键的球员,他们对球队的贡献是如何重要,如果像他们这样的球员被出售了,那么球队必须找到合适的替代者,否则将会体验到他们离开的巨大痛苦。

当一名球员被出售后,大部分球队通常都会在同一位置上签下另一名球员(来顶替出走的球员)。就像诺维奇签下普里查德来顶替离开的雷蒙德,阿斯顿维拉从水晶宫签下耶迪纳克来顶替加纳-格耶一样。为了表示尊重,这些球员都是十分努力成为职业运动员的,但是他们并不是那种其他球员争相效仿和追赶的球员。不管他们是否可以向世人证明自己物有所值,他们都无法达到出走球员的高度,无法用自己的实力来替代出走球员的实力,这样是会阻碍球队发展的。当维纳尔杜姆离开纽卡斯尔后,是无法找到一名和他实力差不多的球员来替代他,因为这样的两名球员都是不希望留在纽卡斯尔或者效力英冠联赛的,但是对于降级的球队来说,能够找到核心球员的合适替代者是非常重要的,这会让他们拥有立马升级的最好机会。因此,教练们必须尽力签下合适的球员,这就让我们聊到了我的另一个观点。

一旦俱乐部从英超联赛降级,他们下一步如何处理球队的主教练就变得非常关键了。有一些俱乐部采取“反复无常”的策略,立马任命一名新的主教练希望改变球队的命运。另外一些俱乐部则更加稳重,保留原有的主教练,给予他们率队升级的机会。自从2012-2013赛季开始,维冈竞技、雷丁和QPR这三支球队都经历了5任不同的主教练,但是只有QPR一支球队在降级后的第二年又重新返回英超(尽管QPR在升级后的第二年又再次降入英冠联赛)。这样的做法会破坏球队的发展,打乱球队的组织体系,并且无法给球迷们带来稳定的战绩。如果大家无法齐心协力的话,那么球队是无法向前发展的。

事实证明比较耐心的做法是可以得到不错效果的。2014-2015赛季结束后,伯恩利降入英冠联赛,但是球队并没有解雇主教练西恩-戴奇,戴奇也很快通过帮助球队升上英超报答了俱乐部的信任。在英国M62公路以东110英里处,布鲁斯在赫尔城也受到了相似的待遇,而布鲁斯也在同一个赛季帮助赫尔城重返英超。

如果这样的做法有效的话,那么为什么没有更多的降级俱乐部这么做呢?不是所有的升级俱乐部都可以在英超联赛过得比较舒服,所以让球队主教练留在队中并修正自己的错误,可以让球队更好地准备下赛季的严峻考验。所以我们是不是应该看到更多的俱乐部给予主教练更多的时间?

如果没有立马找到球队主教练的替代者,或者赛季行将结束的时候,球队通常会雇佣一名临时代理主教练。这位临时代理主教练通常是球队的助理教练或者是青年队教练,他们升上一队的主要任务就是帮助球队止住颓势。这样做的俱乐部中鲜有取得成功的,那些取得成功的临时代理主教练恐怕就数霍芬海姆的纳格尔斯曼和切尔西的迪马特奥(让人印象深刻),但是大多数情况下,任命一名临时代理主帅其实是会阻碍球队选帅的(固定的主教练有可能给球队带来真正的不同)。上赛季的阿斯顿维拉任命了两名不同的临时代理主帅:凯文-麦克唐纳和埃里克-布莱克,后面发生的故事我们就不用再详述了。

当然,不是所有的教练都在赛季中期的时候赋闲在家,但是俱乐部应该竭尽全力让球队避免赛季中期临时雇佣一名教练充当救火队员。

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